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Stan Lee muere a los 95 años; Superhéroe de Marvel Comics

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Si Stan Lee revolucionó el mundo de los cómics en la década de 1960, como lo hizo, dejó un sello tan grande, tal vez más grande, en el panorama aún más amplio de la cultura pop actual.

Piense en «Spider-Man», la exitosa franquicia de películas y el espectáculo de Broadway. Piensa en “Iron Man”, otra serie de la mina de oro de Hollywood personificada por su estrella, Robert Downey Jr. Piensa en “Black Panther”, el éxito de superhéroes en la taquilla que destruyó las barreras raciales de la gran pantalla en el proceso.

Y eso no quiere decir nada de Hulk, X-Men, Thor y otras grandes estrellas de cine y televisión que han despertado la imaginación popular y han hecho a muchas personas muy ricas.

Si todo ese producto de entretenimiento se puede rastrear a una persona, sería Stan Lee, quien murió en Los Ángeles el lunes a los 95 años. Desde una oficina desordenada en la avenida Madison en Manhattan en la década de 1960, ayudó a conjurar una línea de ficción sobre la pulpa. Héroes que han llegado a definir gran parte de la cultura popular a principios del siglo XXI.

El Sr. Lee fue un jugador central en la creación de esos personajes y más, todas las propiedades de Marvel Comics . De hecho, para muchos fue la encarnación de Marvel, si no cómics en general, supervisando el surgimiento de la compañía como un gigante de los medios internacionales. Escritor, editor, editor, ejecutivo de Hollywood e incansable promotor (de Marvel y de sí mismo), desempeñó un papel fundamental en lo que los fanáticos de los cómics llaman la edad de plata del médium.

Muchos creen que Marvel, bajo su liderazgo e infundida con su voz colorida, cristalizó esa era, una de ventas explosivas, personajes e historias cada vez más complejos y una creciente legitimidad cultural para el medio. (El principal competidor de Marvel en ese momento, National Periodical Publications, ahora conocido como DC – el hogar de Superman y Batman, entre otros personajes – auguró este período, con su actualización de 1956 de su superhéroe el Flash, pero no lo definió).

Bajo el Sr. Lee, Marvel transformó el mundo de los cómics al imbuir a sus personajes con las dudas y las neurosis de las personas promedio, así como con la conciencia de las tendencias y las causas sociales y, a menudo, el sentido del humor.

Al humanizar a sus héroes, dándoles fallas de carácter e inseguridades que desmentían sus fortalezas sobrenaturales, el Sr. Lee intentó «hacerlos personajes reales de carne y hueso con personalidad», dijo al Washington Post en 1992.

«Eso es lo que cualquier historia debería tener, pero los cómics no tenían hasta ese momento», dijo. «Todos eran figuras de cartón».

Enérgico, sociable, optimista y alternativamente grandioso y modesto, el Sr. Lee era un vendedor eficaz, que empleaba una sintaxis de Barnumesque impresa («¡Enfrente, verdadero creyente!» ¡Haga la mía Marvel! «) Para comercializar los productos de Marvel a un rabioso siguiendo.

Encantó a los lectores con jokey, comentarios conspirativos y apartados de asterisco en paneles narrativos, a menudo refiriéndolos a temas anteriores. En 2003, le dijo a The Los Angeles Times: «Quería que el lector sintiera que todos éramos amigos, que estábamos compartiendo una diversión privada de la que el mundo exterior no estaba al tanto».

Aunque el Sr. Lee fue criticado a menudo por su papel en negar derechos y regalías a sus colaboradores artísticos, su participación en la concepción de muchos de los personajes más conocidos de Marvel es indiscutible.

Nació Stanley Martin Lieber el 28 de diciembre de 1922 en Manhattan, el mayor de dos hijos de Jack Lieber, un cortador de vestimenta empleado ocasionalmente, y Celia (Salomón) Lieber, ambos inmigrantes de Rumania. La familia se mudó al Bronx.

Stanley comenzó a leer Shakespeare a los 10 años mientras también devoraba revistas de pulpa, las novelas de Arthur Conan Doyle, Edgar Rice Burroughs y Mark Twain, y las películas de Errash Flynn.

Se graduó a los 17 años en la escuela secundaria DeWitt Clinton en el Bronx y aspiraba a ser escritor de literatura seria. Se puso en camino de convertirse en un escritor diferente cuando, después de algunos inicios en otros trabajos, fue contratado en Timely Publications, una compañía propiedad de Martin Goodman , un familiar que había hecho su nombre en revistas de celulosa y era Entrando en el campo del cómic.

Al principio, al Sr. Lee le pagaban $ 8 a la semana como empleado de oficina. Eventualmente, él estaba escribiendo y editando historias, muchas en el género de superhéroes.

En Timely, trabajó con el artista Jack Kirby (1917-94), quien, con su compañero de escritura, Joe Simon , creó el exitoso personaje Capitán América, y que eventualmente desempeñaría un papel vital en la carrera del Sr. Lee. Cuando el Sr. Simon y el Sr. Kirby, las estrellas más populares de Timely, fueron atraídos por una compañía rival, el Sr. Lee fue nombrado editor jefe.

Como escritor, el Sr. Lee podría ser sorprendentemente prolífico. «Casi todo lo que he escrito podría terminar en una sesión», dijo una vez. «Soy un escritor rápido. Quizás no sea el mejor, pero el más rápido «.

Lee usó varios seudónimos para dar la impresión de que Marvel tenía una gran cantidad de escritores; El nombre que se pegó fue simplemente su primer nombre dividido en dos. (En la década de 1970, legalmente cambió a Lieber a Lee).

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Sr. Lee escribió manuales de entrenamiento en el estado en el Cuerpo de Señales del Ejército mientras trabajaba como escritor de cómics. En 1947, se casó con Joan Boocock, una ex modelo que se había mudado a Nueva York desde su Inglaterra natal.

Su hija Joan Celia Lee, conocida como JC, nació en 1950; otra hija, Jan, murió tres días después del nacimiento en 1953. La esposa del Sr. Lee murió en 2017.

Un abogado de la Sra. Lee, Kirk Schenck, confirmó la muerte del Sr. Lee en el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles.

Además de su hija, le sobreviven la Sra. Lee y su hermano menor, Larry Lieber, quien dibujó la tira de periódico «Amazing Spider-Man» durante años.

A mediados de la década de 1940, el pico de la edad de oro de los cómics, las ventas crecieron. Pero más tarde, a medida que las tramas y los personajes se volvieron cada vez más escabrosos (especialmente en EC, un competidor de Marvel que publicó títulos como Tales From the Crypt y The Vault of Horror), muchos adultos clamaron por la censura. En 1954, un subcomité del Senado encabezado por la demócrata de Tennessee Estes Kefauver celebró audiencias para investigar las denuncias de que los cómics promovían la inmoralidad y la delincuencia juvenil.

Alimentando la cruzada del senador estaba el psiquiatra Fredric Wertham , el libro de cómics anti-cómics de 1954, «Seducción del inocente». Entre otras afirmaciones, el libro sostenía que las «historias de Batman» de DC, con el equipo de Batman y Robin, eran «psicológicamente homosexuales . ”

Eligiéndose a sí mismo a la policía en lugar de aceptar la legislación, la industria de los cómics estableció la Autoridad del Código de Comics para garantizar un contenido saludable. Gore y la ambigüedad moral estaban fuera, pero en gran medida eran ingenio, influencias literarias y atención a los problemas sociales. Se realizaron ejercicios inocuos de cortador de galletas en el género.

Muchos consideraron que los cómics desinfectados eran aburridos y, con el nuevo medio de televisión que ofrece la competencia, los lectores, que en un momento dado alcanzaron los 600 millones de ventas anuales, disminuyeron en casi tres cuartos en unos pocos años.

Con la atenuación de la edad de oro de los cómics de superhéroes, el Sr. Lee se cansó de desentrañar historias genéricas de humor, romance, western y monstruos para lo que para entonces se había convertido en Atlas Comics. Al llegar a un punto muerto en su carrera en sus 30 años, su esposa lo alentó a escribir los cómics que quería, no solo lo que se consideraba comercializable. Y el Sr. Goodman, su jefe, incitado por la popularidad de un Flash reiniciado (y más tarde Green Lantern) en DC, quería que volviera a visitar a los superhéroes.

El Sr. Lee aceptó la sugerencia del Sr. Goodman, pero llevó sus implicaciones mucho más lejos.

Otros títulos de Marvel, como la creación de Lee-Kirby The Incredible Hulk, una historia moderna de Jekyll-and-Hyde sobre un hombre decente transformado por radiación en un monstruo, ofrecieron una plantilla similar. El héroe de Lee por excelencia, introducido en 1962 y creado con el artista Steve Ditko (1927-2018), fue Spider-Man.

Spider-Man, un tímido intelectual de la escuela secundaria que ganó sus poderes cuando fue mordido por una araña radioactiva, era propenso a la búsqueda del alma, le invadía las bromas, una clave para la popularidad duradera del personaje en múltiples plataformas de entretenimiento, incluyendo películas y un musical de Broadway.

El diálogo del Sr. Lee abarcó el truco de Catskills, como el golpeteo de Spider-Man en la batalla; Los modismos isabelinos, como los de Thor; y la clase obrera del Lower East Side se jactan, como la de Thing. También podría incluir poesía de diez centavos, como en este eco-oratorio sobre humanos, pronunciado por Silver Surfer, un extraterrestre espacial:

«Y sin embargo , en su locura incontrolable , en su ceguera imperdonable , buscan destruir esta joya brillante, esta gema que gira suavemente , esta pequeña esfera bendita , ¡a la que los hombres llaman la Tierra !»

El Sr. Lee practicó lo que denominó el método Marvel: en lugar de entregar a los artistas guiones para ilustrar, resumió las historias y dejó que los artistas las dibujaran y completaran los detalles de la trama que eligieran. Luego agregó efectos de sonido y diálogo. A veces, en las páginas a lápiz, descubría que se habían agregado nuevos personajes a la narrativa. Tales sorpresas (como Silver Surfer, una creación de Kirby y una favorita de Lee) llevarán a preguntas sobre la propiedad del personaje.

El Sr. Lee fue a menudo culpable por no reconocer adecuadamente las contribuciones de sus ilustradores, especialmente el Sr. Kirby. Spider-Man se convirtió en la propiedad más conocida de Marvel, pero el Sr. Ditko, su co-creador, abandonó Marvel con amargura en 1966. El Sr. Kirby, quien visualmente diseñó innumerables personajes, se fue en 1969. Aunque se reunió con el Sr. Lee para Novela gráfica de Silver Surfer en 1978, su apogeo había terminado.

Muchos fanáticos del cómic creen que el Sr. Kirby fue privado injustamente de derechos de autor y obras de arte originales en su vida, y durante años el estado de Kirby buscó adquirir derechos para los personajes que el Sr. Kirby y el Sr. Lee habían creado juntos. Los herederos del Sr. Kirby fueron rechazados durante mucho tiempo en el tribunal por el hecho de que había hecho «trabajo a sueldo», en otras palabras, que esencialmente había vendido su arte sin esperar regalías.

En septiembre de 2014, Marvel y la finca de Kirby llegaron a un acuerdo. El Sr. Lee y el Sr. Kirby ahora reciben crédito en numerosas producciones cinematográficas basadas en su trabajo.

El Sr. Lee se mudó a Los Ángeles en 1980 para desarrollar propiedades Marvel, pero la mayoría de sus intentos de ver películas y películas en vivo fueron decepcionantes. (La serie «The Incredible Hulk», vista en CBS de 1978 a 1982, fue una excepción).

Avi Arad, un ejecutivo de Toy Biz, una compañía en la que Marvel había comprado una participación mayoritaria, comenzó a revivir las fortunas de Hollywood de la compañía, particularmente con una serie animada de «X-Men» en Fox, que se desarrolló desde 1992 hasta 1997. (Es el éxito ayudó a allanar el camino para la franquicia de pantalla grande «X-Men», que ha florecido desde su primera entrega, en 2000.)

A fines de la década de 1990, el Sr. Lee fue nombrado presidente emérito en Marvel y comenzó a explorar proyectos externos. Si bien sus apariciones personales (incluidos los fans que cobraban $ 120 por un autógrafo) eran una fuente de ingresos, los intentos posteriores de crear propiedades de superhéroes de propiedad absoluta fracasaron. Stan Lee Media, una nueva empresa de contenido digital, se estrelló en 2000 y llevó a su socio de negocios, Peter F. Paul, a la cárcel por fraude de valores. (El Sr. Lee nunca fue acusado).

En los últimos años del Sr. Lee, luego de la muerte de su esposa, las circunstancias de sus asuntos comerciales y la polémica relación financiera con su hija sobreviviente atrajeron la atención de los medios de comunicación. En 2018, el Sr. Lee se vio envuelto en disputas con POW !, y The Daily Beast y The Hollywood Reporter publicaron relatos de luchas internas graves entre la hija del Sr. Lee, el personal de la casa y los asesores de negocios. El reportero de Hollywood afirmó «abuso de ancianos».

En febrero de 2018, el Sr. Lee firmó un documento notariado que declara que tres hombres, un abogado, un cuidador del Sr. Lee y un comerciante de recuerdos, se habían «insinuado en relaciones con JC por un motivo y un propósito ulterior», para «ganar control sobre mis bienes, propiedades y dinero ”. Más tarde retiró su reclamo, pero sus antiguos ayudantes, un asistente, un contador y un ama de llaves, fueron despedidos o muy limitados en su contacto con él.

En un perfil en The New York Times en abril, un alegre Sr. Lee dijo: «Soy el chico más afortunado del mundo», y agregó que «mi hija me ha ayudado mucho» y que «la vida es bastante buena». «- aunque admitió en esa misma entrevista,» he sido muy descuidado con el dinero «.

Las películas y programas de televisión recientes de Marvel también han acreditado a menudo a los antiguos colaboradores del Sr. Lee; El mismo Lee casi siempre ha recibido un crédito de productor ejecutivo. Sus apariciones en ellos se convirtieron en algo así como una tradición. (Incluso «Teen Titans Go! To the Movies», un largometraje animado en 2018 sobre un superequipo de DC, tuvo más de un cameo de Lee). Los programas de televisión que llevan su nombre o presencia han incluido el reality «Superhumans de Stan Lee» y la competencia Mostrar «¿Quién quiere ser un superhéroe?»

La inquebrantable energía del Sr. Lee sugirió que él mismo poseía superpoderes. (En sus años 90 tenía una cuenta de Twitter, @TheRealStanlee). Y el National Endowment for the Arts lo reconoció cuando le otorgó la Medalla Nacional de las Artes en 2008. Pero se frustró, como todos los humanos, por la mortalidad.

«Quiero hacer más películas, quiero hacer más televisión, más DVD, más multisodios, quiero dar más conferencias, quiero hacer más de todo lo que estoy haciendo», dijo en » With Great Power …: The Stan Lee Story ”, un documental televisivo de 2010. “El único problema es el tiempo. Solo desearía que hubiera más tiempo «.

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